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Schmerzhafte Lymphknoten: Welche Ursachen? Welche Behandlung?

„Eine schmerzhafte Veränderung der Lymphknoten ist oft charakteristisch für einen entzündlichen Vorgang. Es kann eine unterschiedliche Anzahl von Lymphknoten betroffen sein.“
— Dr. Tobias Weigl


Von Medizinern geprüft und nach besten wissenschaftlichen Standards verfasst

Dieser Text wurde gemäß medizinischer Fachliteratur, aktuellen Leitlinien und Studien erstellt und von einem Mediziner vor Veröffentlichung geprüft.

Quellen ansehen

Schmerzen der Lymphknoten gehen oft mit einer Schwellung einher. Dabei unterscheiden Mediziner zwischen einzelnen betroffenen Lymphknoten und einem generalisierten Befall vieler Lymphknoten, im gesamten Körper verteilt. Als Ursache ist hier oft eine Infektion mit Viren, Bakterien oder Parasiten zu finden. Die Beschaffenheit und die Empfindlichkeit der jeweiligen Lymphknoten geben dem Arzt erste Hinweise für eine mögliche Ursache.

Josephine, 21 Jahre alt, fühlt sich heute früh gar nicht gut. Sie hat leicht Fieber und fühlt sich sehr schlapp. Leichte Halsschmerzen hat sie auch. Ihr Freund Mario, Medizinstudent sieht sie sich genauer an und untersucht sie, so wie er es im Studium gerade gelernt hat. Beim Abtasten des Halses und der Achseln bemerkt er geschwollene und schmerzhafte Lymphknoten. Auch die Untersuchung des Bauches findet er komisch. Fühlt er da nicht eine vergrößerte Leber? „Du solltest lieber zum Arzt gehen. Wer weiß, was dahinter steckt.“, rät er Josephine.

Die folgende Zeichnung gibt eine Übersicht der typischen und oftmals schmerzhaften Lymphknoten. Schmerzhafte Lymphknoten können letztlich an fast allen Körperstellen vorkommen, die hier gezeigten sind aber die häufigsten Lokalisationen.

Die Lymphknoten: Aufbau und Funktion

Die Lymphknoten sind bohnenförmig. Sie befinden sich in unmittelbarer Umgebung zu den einzelnen Organen (sog. ‚organnah‘) und im gesamten Körper verteilt (sog. ‚peripher‘). Verbunden werden sie durch die Lymphgefäße, welche die Lymphflüssigkeit (sog. ‚Lymphe‘) transportiert.
Sie sind Teil unseres Immunsystems. Sie werden auch als Wächterorgane bezeichnet und haben zwei grundliegende Funktionen:

  • Filterstation: Im lymphatischen System, also dem System bestehend aus Lymphknoten, Lymphgefäßen und Lymphe, haben die Lymphknoten eine Filterfunktion für Bakterien, Viren, Krebszellen und andere Fremdkörper. Zellen innerhalb der Lymphknoten (sog. ‚Makrophagen‘) nehmen diese Gefahrenquellen auf und versuchen sie unschädlich zu machen.
  • Aktivierung des Immunsystems: Aktivierung, Vermehrung und Ausbildung der Lymphozyten

In diesem Video erklärt Dr. Tobias Weigl alles Wichtige zu den Lymphknoten. Die Funktion und warum diese anschwellen.

Durch Infektionen (Bakterien, Viren oder Parasiten) oder Krebserkrankungen kann es zu einer Schwellung der Lymphknoten (sog. ‚Lymphadenopathie‘) kommen.

Achtung!
Bei einer schmerzlosen, stetig zunehmenden Lymphknotenschwellung muss immer auch an eine bösartige Tumorerkrankung gedacht werden.
Gutartige Erkrankungen wie Infektionen als Ursache sind wesentlich häufiger. Aufgrund der schwerwiegenden Konsequenzen sollten die bösartigen Erkrankungen wie Krebs allerdings bei unklarer Ursache nicht aus den Augen verloren werden.

Das Symptom: Schmerzen der Lymphknoten

Schmerzenden (sog. ‚dolenten‘) Lymphknoten, meist einhergehend mit einer Vergrößerung, liegt oft ein Infekt im Einzugsgebiet zu Grunde.

Hier ist auch auf folgende Begleiterscheinungen zu achten:

  • Rötung
  • Fieber
  • Überwärmung
  • Schwellung
  • Hautveränderungen, wie z.B. Ausschlag
  • Wunden

Als Ursache für die Infektion kommen meist Bakterien, Viren oder Parasiten in Frage. Auch eine Autoimmunerkrankung sollte als mögliche Ursache nicht aus den Augen verloren werden.

Achtung!
Bei einer generalisierten, schmerzhaften Lymphknotenschwellung (eine Schwellung von mehr als zwei nicht direkt benachbarten Lymphknotenstationen) sind zum Teil schwerwiegende (Virus-)Erkrankungen als Ursache denkbar. Dazu zählen u.a.:
HIV, Mononukleose (sog. ‚Pfeiffer Drüsenfieber‘), Mumps, Masern, Röteln, Varizellen (sog. ‚Windpocken‘), Syphilis oder Malaria.

Wen kann es erwischen? Welche Ursachen gibt es?

Grundsätzlich können jede Altersgruppe und jedes Geschlecht von schmerzenden Lymphknoten betroffen sein.
Bei der schmerzhaften Lymphknotenvergrößerung (sog. ‚dolente Lymphadenopathie‘) kann man grob die generalisierte (>2 nicht benachbarte Lymphknotenstationen betroffen) von der lokalen Schwellung unterscheiden.

GeneralisiertLokal
Mononukleose (sog. ‚Pfeiffer Drüsenfieber‘)Lokalinfektionen:
CMV (sog. ‚Zytomegalievirus‘) Hautinfektion
HIV (sog. ‚Humanes Immdefizienz-Virus‘)Halsinfektion (z.B. Mandelentzündung)
MumpsHerpes labialis/genitalis
MasernRöteln
RötelnMumps
Varizellen (sog. ‚Windpocken‘)
Listeriose
Syphilis
Toxoplasmose
Malaria

Bei den hier genannten Erregern und Ursachen für schmerzende Lymphknoten handelt es sich lediglich um eine beispielhafte Auflistung. Es besteht kein Anspruch auf Vollständigkeit!

Hatten Sie bereits einmal schmerzende Lymphknoten? Welche Ursache wurde bei Ihnen festgestellt? Damit helfen Sie anderen Lesern, die Erkrankung besser einzuschätzen.

Was tut der Arzt? Teil 1: Die Diagnose

Um die Ursache für eine Lymphknotenschwellung zu ermitteln, erfolgt wie bei jedem Arztbesuch als erstes die Anamnese, also die Befragung des Patienten nach seinem Befinden. Seit wann bestehen die Beschwerden? Was ist Ihnen in letzter Zeit noch aufgefallen? Was hat sich verändert? Was für andere Beschwerden liegen ggf. vor?

Gut zu wissen!
Bei einer Lymphknotenvergrößerung wird der Arzt auch nach der aktuellen Medikamenteneinnahme und kürzlich stattgefundenen Reisen fragen. Beides kann Hinweise auf die Ursachen liefern.

Anschließend erfolgt die körperliche Untersuchung. Dabei wird der Arzt besonderes Augenmerk auf die geschwollenen Lymphknoten legen. Er wird alle abtasten, um weitere Schwellungen auszuschließen. Dabei achtet er besonders auf Größe, Druckschmerzhaftigkeit, Rötung und die Konsistenz der betroffenen Lymphknoten. Außerdem ist relevant, ob der Lymphknoten sich gegen seine Umgebung verschieben lässt.Bei der Untersuchung wird der Arzt auch die Leber und die Milz nach einer möglichen Vergrößerung untersuchen. Möglicherweise findet er auch Anzeichen einer lokalen Infektion im Einzugsgebiet der Lymphknoten.

Gut zu wissen!
Eine Vergrößerung von Leber und Milz kann auf eine Infektion hindeuten, die im gesamten Körper ausgebreitet ist. Der Mediziner spricht hier von einer systemischen Infektion. Bekanntes Beispiel hierfür ist die Mononukleose (sog. ‚Pfeiffer Drüsenfieber‘) mit einer oft ausgeprägten Schwellung von Leber und Milz (sog. ‚Hepatosplenomegalie‘).

Bei schmerzhaften Lymphknotenvergrößerungen mit Verdacht auf eine Infektion als Ursache und solchen ohne Progress ist i.d.R. keine weitere Diagnostik notwendig.

Achtung!
Eine schmerzlose Lymphknotenschwellung, die stetig zunimmt, ist immer verdächtig für eine Krebserkrankung!

AAls weiterführende Diagnostik stehen die Laboruntersuchung des Blutes und bildgebende Verfahren in Form von Ultraschall und Röntgen zur Verfügung. Lässt sich anhand dieser Untersuchungen keine Ursache finden, kann der Lymphknoten schließlich operativ entfernt werden (sog. ‚Exstirpation‘) und vom Pathologen untersucht werden. Bei weiteren Unklarheiten stehen weitere spezielle Untersuchungen z.B. im Rahmen einer Leukämiediagnostik zur Verfügung.

Fakten-Box
Schmerzen der Lymphknoten

  • Oft mit einer Schwellung der Lymphknoten einhergehend
  • Lokal (einzelne Lymphkonten betroffen) oder generalisiert (nicht benachbarte Lymphknotenstationen betroffen)

Symptome

  • Schmerzhafte Lymphknotenschwellung mit ggf. Begleitsymptomen (Fieber, Hautveränderungen, Rötung, Überwärmung o.ä.)

Was tut der Arzt? Teil 2: Die Behandlung

Die Behandlung richtet sich nach der zu Grunde liegenden Ursache und kann sehr spezifisch sein.
Im Allgemeinen können die Symptome behandelt werden. Fieber und Schmerzen können beispielsweise durch die Einnahme eines Schmerzmittels (z.B. Paracetamol oder Ibuprofen) kontrolliert werden. Ist eine bakterielle Infektion die Ursache, kann die Einnahme eines Antibiotikums erwogen werden. Ist eine Viruserkrankung der Auslöser, hängt die Behandlung stark von der vorliegenden Erkrankung ab.

Exkurs: Schmerzmittel im Check

Wichtiges zur Anwendung, Wirkungen und Nebenwirkungen von Ibuprofen und Diclofenac erläutert Arzt und Schmerzforscher Dr. Tobias Weigl in folgendem Video.

In diesem weiteren Video setzt sich Dr. Tobias Weigel außerdem mit der Frage nach Fehldosierungen und Nebenwirkungen von Paracetamol auseinander. Gut 50 Millionen Mal werden Paracetamol-Präparate jährlich in Deutschland verkauft. Antworten auf die Frage nach möglichen Risiken dieses rezeptfreien Medikamentes erhalten sie hier.

Häufige Patientenfragen

Ich habe schmerzhaft vergrößerte Lymphknoten. Bedeutet das Krebs?

Dr. T. Weigl
In der Regel deuten schmerzhaft vergößerte Lymphknoten eher auf eine Infektion als Ursache hin. Bei einer schmerzlosen Schwellung, die im Verlauf zunimmt, ist eher der Verdacht einer bösartigen Krebserkrankung als Differenzialdiagnose in Betracht zu ziehen. Aufschluss und Sicherheit bietet letztendlich allerdings immer nur der Gang zum Arzt.

Müssen schmerzhaft vergrößerte Lymphknoten behandelt werden?

Dr. T. Weigl
Das kommt ganz auf die zu Grunde liegende Ursache an. Meist reicht eine symptomatische Behandlung durch Schmerzmedikation und Fiebersenkung aus. Bei einer bakteriellen Infektion als Ursache kann aber beispielsweise eine antibiotische Therapie sinnvoll sein. Auch hier hilft nur der Besuch beim Arzt weiter.

Was haben die Lymphknoten mit Krebs zu tun?

Dr. T. Weigl
Im Falle einer Krebserkrankung können die Krebszellen über die im Körper verteilten Lymphgefäße bis hin zu den Lymphknoten wandern und sich dort ansiedeln. Es kommt zu einer oft schmerzlosen Schwellung der Lymphknoten, die tastbar und manchmal sogar sichtbar sein kann. Diese Lymphknotenmetastasen sind bei einigen Krebserkrankungen das erste Zeichen.

 

Josephine geht zum Hausarzt. Der untersucht sie genau und bestätigt eine Vergrößerung von Milz und Leber, sowie geschwollene Halslymphknoten. Die Diagnose lautet Mononukleose. Er verordnet Josephine Bettruhe und ein Medikament gegen Schmerzen und Fieber. Da es eine Virusinfektion ist, bleibt sonst nur Abwarten übrig.

 

Verwandte Themen

Haben auch Sie Erfahrungen mit Lymphknotenschmerzen? Haben Sie Fragen zum Thema? Nutzen Sie unsere Kommentarfunktion unten für den Austausch untereinander und mit uns!

Autoren: Claudia Scheur und Dr. Tobias Weigl
Lektorat: Andrea Lorenz
Veröffentlicht: 17.8.2018

Die hier beschriebenen Punkte (Krankheit, Beschwerden, Diagnostik, Therapie, Komplikationen etc.) erheben keinen Anspruch auf Vollständigkeit. Es wird genannt, was der Autor als wichtig und erwähnenswert erachtet. Ein Arztbesuch wird durch die hier genannten Informationen keinesfalls ersetzt.

Quellen

  • Herold et al. (2013): Innere Medizin. Eigenverlag.
  • C. Prinz (2012): Basiswissen Innere Medizin. Springerverlag, Berlin.
[Gesamt:7    Durchschnitt: 4/5]
1.000000e+1 Antworten
  • Tom Vogt
    01.02.2019 16:45

    Vor einiger Zeit hatte ich mal einen Arzt besuch wegen meiner Lymphknoten. Meine Freundin hatte festgestellt, dass der eine an meinem Hals etwas dicker ist. Zudem lasse ich mich jeden Monat mehrmals tätowieren und ich deswegen Wahrscheinlich mehr Risiko habe was die Lymphknoten angeht (diesen Problem haben stark tätowierte Menschen). Die Bezeichnung Wächterorgane gefällt mir.

  • David
    18.02.2019 10:52

    Mir wurde vergangene Nacht ein schmerzhafter, lokaler Leistenlymphknoten operativ entfernt. Ich hatte/habe kein Begleiterscheinung wie Fieber o.ä.

    Der Lymphknoten ist in Untersuchung.
    Das Ergebnis steht noch aus.

    Vielen Dank für die einfache aber gute Beschreibung zur Thematik von Lymphknoten !!!! Die Seite hat mir schnell Aufschluss gebracht!! Hab gerade meine Entlassungspapiere bekommen 🙂 …

    • Dr. Tobias Weigl
      02.03.2019 21:29

      Vielen Dank für die Rückmeldung und ich hoffe sehr, dass die Ergebnisse aus der Pathologie „gut“ waren. Viele Grüße
      Dr. T. Weigl

  • Claudia Weinrich
    20.02.2019 20:54

    Hallo Dr. Weigl!
    Bin zu Zeit ziemlich verzweifelt. Ich versuche, mich kurz zu fassen:
    Meine Tochter 7 hatte vor ca. 4 Wochen einen Infekt, der mit AB behandelt wurde. Auch habe ich vorne am Hals etwas auf der Seite eine etwa 3 cm grosse Schwellung gesehen, die sehr schmerzte. Nach 1 Woche war der Spuk vorbei. Vor einer Woche bekam sie plötzlich über er 4 Grad Fieber, welches 3 Tage anhielt und sich auf der linken Seite des Halses wieder eine Schwellung abhob, welche sich jeden Tag vergrößerte und sehr schmerzhaft ist. Konnte aufgrund dessen den Kopf nicht mehr drehen. Ist jetzt zu Zeit im Krankenhaus und wurden dort sämtliche Untersuchungen gemacht. MRT hat ergeben, dass 1. Arzt: sich Eiter abgekapselt hätte und dies operativ entfernt werden müsste 2. Arzt: er keine Flüssigkeit sehe, aber man ja mal reinschauen könnte (sonst heisst es wieder es wurde nichts getan?????). Ich bin jetzt total verunsichert und weiss nicht, was ich tun soll. Sie bekommt aktuell AB über die Venen, aber die Entzündungswerte gehen nicht runter. Könnten Sie mir bitte einen Rat geben? Haben die Ärzte etwas übersehen? Tut mir leid, dass es so lang geworden ist.

  • Claudia Weinrich
    20.02.2019 20:59

    Hallo Dr. Weigl!
    Bin zu Zeit ziemlich verzweifelt. Ich versuche, mich kurz zu fassen:
    Meine Tochter 7 hatte vor ca. 4 Wochen einen Infekt, der mit AB behandelt wurde. Auch habe ich vorne am Hals etwas auf der Seite eine etwa 3 cm grosse Schwellung gesehen, die sehr schmerzte. Nach 1 Woche war der Spuk vorbei. Vor einer Woche bekam sie plötzlich über er 40 Grad Fieber, welches 3 Tage anhielt und sich auf der linken Seite des Halses wieder eine Schwellung abhob, welche sich jeden Tag vergrößerte und sehr schmerzhaft ist. Konnte aufgrund dessen den Kopf nicht mehr drehen. Ist jetzt zur Zeit im Krankenhaus und wurden dort sämtliche Untersuchungen gemacht. MRT hat ergeben, dass 1. Arzt: sich Eiter abgekapselt hätte und dies operativ entfernt werden müsste 2. Arzt: er keine Flüssigkeit sehe, aber man ja mal reinschauen könnte (sonst heisst es wieder es wurde nichts getan?????). Ich bin jetzt total verunsichert und weiss nicht, was ich tun soll. Sie bekommt aktuell AB über die Venen, aber die Entzündungswerte gehen nicht runter. Könnten Sie mir bitte einen Rat geben? Haben die Ärzte etwas übersehen? Tut mir leid, dass es so lang geworden ist.

    • Dr. Tobias Weigl
      21.02.2019 15:12

      Hallo, vielen Dank für Ihre Frage und ich kann Ihre Beunruhigung natürlich „gut“ nachvollziehen. Prinzipiell sollte man Eiter immer entfernen.
      Ansonsten kann ich natürlich zu dem Fall keine Aussagen machen – das tut mir leid. Richtig ist, dass Ihre Tochter AB bekommt.
      Ich würde die Ärzte noch einmal gezielt darauf ansprechen und im Zweifel würde ich (ich persöblich (!) ) „reinschauen“ lassen.
      Viele Grüße und Ihnen und Ihrer Tochter wünsche ich alles Gute.
      Dr. T. Weigl

  • Lily83
    03.03.2019 17:03

    Hallo dr Weigl, ich habe seit 2 monaten so eın komischeskratzen am hals gehabt HNO-Arzt sagte nir das waere ein virusinfekt. Vor 2 wochen wurde ivh gegen mmr geimpft. Und nach ner woche hatte ich ne dicke nasennebenhöhlrnentzündung. Habe ab brkommrn die AUCH eingenommen atemwege sind wieder frei Aber habe am hals viele lpympfknotenschwellungen die weh tun bei druck. Und die vermehren sich . Erst waren sie Unter dem ohr jetzt schlüsselbrin und unterkiefer. İst was wegen der İmpfung Oder der nnh entzündung. Weil infekt ist abgeklungrn Aber knoten werden Mehr

  • Sabrina
    03.03.2019 21:43

    Hallo habe seit einer Woche einen grippalen Infekt. Seit heute habe ich Schmerzen am Lymphknoten zwischen brust und Axel. Es schmerzt sehr und beim husten noch mehr. Kann dies einfach mit der Erkältung zusammen hängen?

    Danke vorab und liebe Grüße

    • Dr. Tobias Weigl
      04.03.2019 12:22

      Hallo, DEFINITIV ja. Die Lymphknoten wird sehr wahrscheinlich einige Zeit nach dem Infekt wieder vollkommen zurückgehen. Viele Grüße
      Dr. T. Weigl

      • Bernd
        12.03.2019 13:21

        Hallo Herr Dr. Weigl,

        ich (Alter 39) habe an der rechten seite am Hals am Übergang zum Nacken einen geschwollenen und schmerzlosen Lymphknoten. Beim Internisten wurde dieser mit einer Größe von 0.9 cm vermessen. Nach einigen Tagen hatte er die Maße 0,7cm dann 0,6cm und wieder 0,7 bei einem 2. Arzt. Ich habe 2 Ultraschallbilder bekommen, die ich hier leider offensichtlich nicht hohladen kann. Beide Ärzte, ein Internist sowie ein HNO Arzt, sind der Meinung, dass nichts gravierendes vorliegt. Dennoch bin ich beunruhigt, da kein Infekt vorliegt. Was kann die Ursache sein? Kann man im Sonographie-Bild wirklich eine Bös- oder Gutartigkeit erkennen?

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