Sign up with your email address to be the first to know about new products, VIP offers, blog features & more.

Lymphknoten Achsel – Was bedeuten Schwellung & Schmerzen von Achsellymphknoten? Krebs?

„Neben einer Krebserkrankung sind weitaus häufiger entzündliche Prozesse im Körper verantwortlich für die Vergrößerung unserer Lymphknoten in der Achsel.“
— Dr. Tobias Weigl


Von Medizinern geprüft und nach besten wissenschaftlichen Standards verfasst

Dieser Text wurde gemäß medizinischer Fachliteratur, aktuellen Leitlinien und Studien erstellt und von einem Mediziner vor Veröffentlichung geprüft.

Quellen ansehen

Eine schmerzhafte oder schmerzlose Schwellung der Achsellymphknoten kann unterschiedlichste Ursachen haben. Beschaffenheit und Empfindlichkeit geben dem Arzt bereits erste Hinweise auf die zugrunde liegende Erkrankung. Es sind eine isolierte Schwellung einzelner Lymphknoten oder eine generalisierte Schwellung vieler Lymphknoten des Körpers möglich. Die Ursachen reichen von Virusinfektionen und Entzündungen bis hin zu einem bösartigen Tumorleiden. Klarheit bringt hier meist nur der Gang zum Arzt.

Josephine, 21 Jahre alt, fühlt sich heute früh gar nicht gut. Sie hat leicht Fieber und fühlt sich sehr schlapp. Leichte Halsschmerzen hat sie auch. Ihr Freund Mario, Medizinstudent, sieht sie sich genauer an und untersucht sie, so wie er es im Studium gerade gelernt hat. Beim Abtasten der Lymphknotenstationen bemerkt er geschwollene und schmerzhafte Lymphknoten im Hals und den Achseln. Auch die Untersuchung des Bauches findet er komisch. Fühlt er da nicht eine vergrößerte Leber? „Du solltest lieber zum Arzt gehen. Wer weiß, was dahinter steckt.“, rät er Josephine.

 

Die Lymphknoten: Aufbau und Funktion

Die Lymphknoten sind bohnenförmig. Sie befinden sich in unmittelbarer Umgebung zu den einzelnen Organen (sog. ‚organnah‘) und im gesamten Körper verteilt (sog. ‚peripher‘). Verbunden werden sie durch die Lymphgefäße, welche die Lymphflüssigkeit (sog. ‚Lymphe‘) transportiert.
Die Lymphknoten sind Teil unseres Immunsystems. Sie werden auch als Wächterorgane bezeichnet und haben zwei grundliegende Funktionen:

  • Filterstation: Im lymphatischen System, also dem System bestehend aus Lymphknoten, Lymphgefäßen und Lymphe, haben die Lymphknoten eine Filterfunktion für Bakterien, Viren, Krebszellen und andere Fremdkörper. Zellen innerhalb der Lymphknoten (sog. ‚Makrophagen‘) nehmen diese Gefahrenquellen auf und versuchen sie unschädlich zu machen.
  • Aktivierung des Immunsystems: Aktivierung, Vermehrung und Ausbildung der Lymphozyten

In diesem Video erklärt Dr. Tobias Weigl alles Wichtige zu den Lymphknoten. Die Funktion und warum diese anschwellen.

Gut zu wissen!
Die Lymphknoten der Achselregion (sog. ‚Axilla‘) sind in fünf Gruppen unterteilt:

  • Zentrale Gruppe: hier fließt die Lymphe der gesamten Axilla zusammen (unterste Punkt der Achsel)
  • Vordere Gruppe: Lymphe von Brust und Brustwand (vordere Achsel)
  • Hintere Gruppe: Lymphe von Arm und hinterer Brustwand (hintere Achsel)
  • Seitliche Gruppe: Lymphe des Arms (Übergang zum inneren Oberarm)

Gruppe unterhalb des Schlüsselbeins: alle oben genannten Gruppen

Durch Infektionen (Bakterien oder Viren) oder Krebserkrankungen kann es zu einer Schwellung der Lymphknoten (sog. ‚Lymphadenopathie‘) kommen.

Achtung!
Bei einer schmerzlosen, stetig zunehmenden Lymphknotenschwellung muss immer auch an eine bösartige Tumorerkrankung gedacht werden.
Gutartige Erkrankungen wie Infektionen als Ursache sind wesentlich häufiger. Aufgrund der schwerwiegenden Konsequenzen sollten die bösartigen Erkrankungen wie Krebs allerdings bei unklarer Ursache nicht aus den Augen verloren werden.

Die Symptome: Wie äußert sich eine Lymphknotenschwellung?

Bei einer Lymphknotenschwellung wird grundsätzlich zwischen einer schmerzhaften (sog. ‚dolenten‘) und einer nicht schmerzhaften (sog. ‚nicht dolenten‘) Schwellung unterschieden.

Ist der Lymphknoten schmerzhaft vergrößert, ist auf Begleiterscheinungen zu achten: Schwellung, Rötung, Fieber, Überwärmung, Hautveränderungen (z.B. Ausschlag) können Anzeichen für einen bakteriellen oder viralen Infekt sein.

Gut zu wissen!
Treten begleitend zur Lymphknotenschwellung Fieber und ein allgemeines Krankheitsgefühl auf, ist an eine Infektion als Ursache zu denken. Dabei kommen Viren und Bakterien in Frage. Auch eine Autoimmunerkrankung wäre möglich.

Liegt eher eine schmerzlose Schwellung vor, die seit einiger Zeit an Größe zunimmt, muss eine bösartige Erkrankung im Sinne von Krebs ausgeschlossen werden.

Achtung!
Lässt sich als Ursache für die Schwellung eine Krebserkrankung nicht sicher ausschließen, wird meist eine Probe im Rahmen einer Biopsie oder der gesamte Lymphknoten operativ entnommen und pathologisch untersucht.

Exkurs: Was ist Krebs?

Was ist Krebs? Wie entsteht er eigentlich? Was für Risikofaktoren gibt es? Wichtige Grundlagen und Wissenswertes zum Thema erklärt Dr. Tobias Weigl in diesem Video.

Außerdem finden Sie weitere Informationen zum Thema Krebsin folgenden Artikeln:
Krebs Teil 1 – Definition, Entstehung, Risikofaktoren und Vorsorge
Krebs Teil 2 – Von der Diagnose zur Therapie: allgemeine Erläuterungen zu Klassifikaiton und Staging

Wen kann es betreffen? Welche Ursachen gibt es?

Grundsätzlich können jede Altersgruppe und jedes Geschlecht von einer Lymphknotenschwellung betroffen sein.
Die Ursachen für eine Lymphknotenschwellung der Achsel umfassen:

  • Infektionen des gesamten Einzugsgebietes (Arme, Hände, Brustwand, Brust), dazu zählen z.B. Wundinfektionen
  • Brustkrebs (sog. ‚Mammakarzinom‘)
Achtung!
Bei einer generalisierten, schmerzhaften Lymphknotenschwellung (eine Schwellung von mehr als zwei nicht direkt benachbarten Lymphknotenstationen) sind zum Teil schwerwiegende (Virus-)Erkrankungen als Ursache denkbar. Dazu zählen u.a.:
HIV, Mononukleose (sog. ‚Pfeiffer Drüsenfieber‘), Mumps, Masern, Röteln, Varizellen (sog. ‚Windpocken‘), Syphilis oder Malaria.
Hat ein Arzt bei Ihnen eine Schwellung der Lymphknoten der Achseln diagnostiziert? Welche Erkrankung wurde bei Ihnen festgestellt? (Mehrfachnennungen möglich) Damit helfen Sie anderen Lesern, ihre eine mögliche Erkrankung besser einzuschätzen.
 

Exkurs: Brustkrebs und vergrößerte Lymphknoten

Da ein neu gebildeter bösartiger Tumor der Brust erst spät durch Beschwerden auffällt, gibt es verschiedene, typische Zeichen anhand derer man einen Hinweis auf eine mögliche Krebserkrankung erhält.

Charakteristisch für die Erkrankung an Brustkrebs ist die schmerzlose Vergrößerung der Lymphknoten von Achsel und oberhalb des Schlüsselbeins.

Brustkrebs bildet früh Tochtergeschwülste durch das Streuen von Krebszellen über Blut- und Lymphgefäße. Dies passiert hier häufig relativ zu Beginn der Erkrankung. Liegen zum Zeitpunkt der Diagnose bereits vergrößerte Achsellymphknoten und somit Lymphknotenmetastasen vor, ist eine weitere Streuung über die Blutbahn mit der Ausbildung von Tochtergeschwülsten in anderen Organen sehr wahrscheinlich.

Durch Befall der Achsellymphknoten kann es durch eine Abflussstörung der Lymphflüssigkeit zur Ausbildung eines Lymphödems des Arms kommen. Hier finden Sie weitere Informationen zum Thema „Lymphödem“.

Was tut der Arzt? Teil 1: Die Diagnose

Um die Ursache für eine Lymphknotenschwellung zu ermitteln, erfolgt wie bei jedem Arztbesuch als erstes die Anamnese, also die Befragung des Patienten nach seinem Befinden. Seit wann bestehen die Beschwerden? Was ist Ihnen in letzter Zeit noch aufgefallen? Was hat sich verändert? Was für andere Beschwerden liegen ggf. vor?

Gut zu wissen!
Bei einer Lymphknotenvergrößerung wird der Arzt auch nach der aktuellen Medikamenteneinnahme und kürzlich stattgefundenen Reisen fragen. Beides kann Hinweise auf die Ursachen liefern.

Anschließend erfolgt die körperliche Untersuchung. Dabei wird der Arzt besonderes Augenmerk auf die geschwollenen Lymphknoten legen. Er wird alle abtasten, um weitere Schwellungen auszuschließen. Dabei achtet er besonders auf Größe, Druckschmerzhaftigkeit, Rötung und die Konsistenz der betroffenen Lymphknoten. Außerdem ist relevant, ob der Lymphknoten sich gegen seine Umgebung verschieben lässt.Bei der Untersuchung wird der Arzt auch die Leber und die Milz nach einer möglichen Vergrößerung untersuchen. Möglicherweise findet er auch Anzeichen einer lokalen Infektion im Einzugsgebiet der Lymphknoten.

Gut zu wissen!
Eine Vergrößerung von Leber und Milz kann auf eine Infektion hindeuten, die im gesamten Körper ausgebreitet ist. Der Mediziner spricht hier von einer systemischen Infektion. Bekanntes Beispiel hierfür ist die Mononukleose (sog. ‚Pfeiffer Drüsenfieber‘) mit einer oft ausgeprägten Schwellung von Leber und Milz (sog. ‚Hepatosplenomegalie‘).

Bei schmerzhaften Lymphknotenvergrößerungen mit Verdacht auf eine Infektion als Ursache und solchen ohne Progress ist i.d.R. keine weitere Diagnostik notwendig.

Bei jeglicher Form von unklaren Lymphknotenschwellungen, bei schmerzlosen, stetig zunehmenden Schwellungen und bei unklaren Lymphknotenschwellungen einzelner oder mehrerer Lymphknoten sollte immer eine weitere Abklärung erfolgen.

Achtung!
Eine schmerzlose Lymphknotenschwellung, die stetig zunimmt, ist immer verdächtig für eine Krebserkrankung!

Als weiterführende Diagnostik stehen die Laboruntersuchung des Blutes und bildgebende Verfahren in Form von Ultraschall und Röntgen zur Verfügung. Lässt sich anhand dieser Untersuchungen keine Ursache finden, kann der Lymphknoten schließlich operativ entfernt werden (sog. ‚Exstirpation‘) und vom Pathologen untersucht werden. Bei weiteren Unklarheiten stehen weitere spezielle Untersuchungen z.B. im Rahmen einer Leukämiediagnostik zur Verfügung.

Besteht der Verdacht auf eine Brustkrebserkrankung, kann die Mammographie erfolgen. Auch eine Computertomographie (sog. ‚CT‘) oder eine Magnetresonanztomographie (sog. ‚MRT‘) sind möglich. Außerdem gibt es Blutuntersuchungen zur Bestimmung von Tumormarkern und genetische Untersuchungen. Denn: Brustkrebs kann eine erbliche Komponente im Sinne einer genetischen Veränderung als Ursache haben.

Fakten-Box
Schwellung der Lymphknoten der Achsel

  • Grundsätzlich jedes Alter und jedes Geschlecht gleichermaßen betroffen
  • Ursachen reichen von bakteriellen oder viralen Infektionen bis hin zu Krebserkrankungen

Symptome

  • Schmerzhafte Lymphknotenschwellung mit ggf. Begleitsymptomen (Fieber, Hautveränderungen, Rötung, Überwärmung o.ä.)
  • Schmerzlose Lymphknotenschwellung, an Größe zunehmend

Was tut der Arzt? Teil 2: Die Behandlung

Die Behandlung richtet sich nach der zu Grunde liegenden Ursache und kann sehr spezifisch sein.
Im Allgemeinen können die Symptome behandelt werden. Fieber und Schmerzen können beispielsweise durch die Einnahme eines Schmerzmittels (z.B. Paracetamol oder Ibuprofen) kontrolliert werden. Ist eine bakterielle Infektion die Ursache, kann die Einnahme eines Antibiotikums erwogen werden. Ist eine Viruserkrankung der Auslöser, hängt die Behandlung stark von der vorliegenden Erkrankung ab.

Exkurs: Schmerzmittel im Check

Wichtiges zur Anwendung, Wirkungen und Nebenwirkungen von Ibuprofen und Diclofenac erläutert Arzt und Schmerzforscher Dr. Tobias Weigl in folgendem Video.

In diesem weiteren Video setzt sich Dr. Tobias Weigel außerdem mit der Frage nach Fehldosierungen und Nebenwirkungen von Paracetamol auseinander. Gut 50 Millionen Mal werden Paracetamol-Präparate jährlich in Deutschland verkauft. Antworten auf die Frage nach möglichen Risiken dieses rezeptfreien Medikamentes erhalten sie hier:

Häufige Patientenfragen

Was tun bei geschwollenen Lymphknoten?

Dr. T. Weigl
Bei einer unklaren Lymphknotenschwellung sollten Sie im Zweifelsfall den Hausarzt aufgesucht werden. Der kann anhand von Anamnese und Untersuchungsbefunden am ehesten eine Ursache finden. Bei Bedarf kann eine Behandlung eingeleitet oder eine weiterführende Diagnostik initiiert werden.

Was haben geschwollene Lymphknoten mit Krebs zu tun?

Dr. T. Weigl
Im Falle einer Krebserkrankung können die Krebszellen über die im Körper verteilten Lymphgefäße bis hin zu den Lymphknoten wandern und sich dort ansiedeln. Es kommt zu einer oft schmerzlosen Schwellung der Lymphknoten, die tastbar und manchmal sogar sichtbar sein kann. Diese Lymphknotenmetastasen sind bei einigen Krebserkrankungen das erste Zeichen.

 

Josephine geht zum Hausarzt. Der untersucht sie genau und bestätigt eine Vergrößerung von Milz und Leber, sowie geschwollene Halslymphknoten. Die Diagnose lautet Mononukleose). Er verordnet Josephine Bettruhe und ein Medikament gegen Schmerzen und Fieber. Da es eine Virusinfektion ist, bleibt sonst nur Abwarten übrig.

 

Verwandte Themen

Haben auch Sie Erfahrungen mit Lymphknotenschwellungen? Haben Sie Fragen zum Thema? Nutzen Sie unsere Kommentarfunktion unten für den Austausch untereinander und mit uns!

Autoren: Claudia Scheur und Dr. Tobias Weigl
Lektorat: Andrea Lorenz
Veröffentlicht: 15.8.2018

Die hier beschriebenen Punkte (Krankheit, Beschwerden, Diagnostik, Therapie, Komplikationen etc.) erheben keinen Anspruch auf Vollständigkeit. Es wird genannt, was der Autor als wichtig und erwähnenswert erachtet. Ein Arztbesuch wird durch die hier genannten Informationen keinesfalls ersetzt.

Quellen

    • Alexander Claviez et al. (2012): S1- Leitlinie der Gesellschaft für Pädiatrische Onkologie und Hämatologie: Lymphknotenvergrößerung.
    • Doris Henne-Bruns (2012): Duale Reihe Chirurgie, 4. Auflage. Thieme, Stuttgart.
    • Herold et al. (2013): Innere Medizin. Eigenverlag.
    • M. Müller (2014/15): Chirurgie für Studium und Praxis, 12. Auflage. Medizinische Verlags- und Informationsdienste, Breisach.
[Gesamt:4    Durchschnitt: 4.8/5]

Noch keine Kommentare.

Was denkst Du?

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.